Jak działają moduły fotowoltaiczne ?

W fotowotaicznych systemach energii słonecznej (systemach PV) ogniwa przekształcają pochłaniane światło bezpośrednio w energię elektryczną.
 
Ogniwa słoneczne składają się z cienkiej płytki słonecznej (półprzewodnika) posiadającej ładunki ujemne (na górze) oraz dodatnie (na dole). Ogniwa półprzewodnikowe wykonane są najczęściej z krzemu zapewniającego właściwe przewodzenie.
 
W zależności od typu krzemu ogniwo przekształci odpowiedni procent światła słonecznego w energię elektryczną. Kiedy światło słoneczne pada na panel fotowoltaiczny, powstaje strumień ładunków przepływający pomiędzy płytkami półprzewodnika, powodując powstanie prądu elektrycznego. 
Standardowe ogniwo słoneczne o wymiarach 10 x 10 cm dostarcza około 1,3 W energii. Ogniw słonecznych praktycznie nie da się wykorzystać osobno. Dlatego tworzy się z nich moduły i łączy się je w tzw. panele PV.
 
Na przedaniej powierzchni paneli PV znajduje się szklana płytka, tył pokryty jest wodoszczelną folią lub również szklaną płytką. Panel zamocowany jest najcześciej w aluminiowym profilu usztywniającym, który ułatwia montaż na strukturze nośnej. Moc panelu lub całej instalacji wyrażana jest jako moc maksymalna w W (Warach) lub kW (Kilowatach). Jest to moc, którą system PV dostarczy przy standadowym promieniowaniu słonecznym. Wartość mocy na m2 zależy od rodzaju ogniwa oraz od jakości paneli.